苹果获得专利:或用AppleTV和HomePod组合家庭影院系

?智能家居 ????|???? ?2020-02-28 ????|???? 作者:万博智能科技有限公司
  亚马逊推出 Echo,开拓了基于人工智能语音助手的智能音箱市场,而在这个被亚马逊和谷歌两家垄断的市场,苹果公司推出的 HomePod 找不到存在感,苹果可能需要一些“独家绝活”才能够改变自家智能音箱的尴尬地位。
 
  据外媒最新消息,苹果公司日前被授予一项专利,即通过智能音箱提供家庭音乐的声音效果。如果这种专利技术早日整合到 HomePod 中,可能成为一个重要卖点。
 
  据国外媒体报道,过去,一些业内人士就预测,苹果公司可能会推出基于智能音箱的家庭影院系统。果不其然,日前苹果公司获得了“家庭影院系统无线和有线音箱中枢”的专利(专利号为 10575095)。
 
  资料显示,苹果公司第一次申请这项专利的时间是 2008 年(按规定申请者可以进行文件更新),因此苹果文件中的一些音箱图片,看上去并不是目前已经上市销售的 HomePod。
 
  在专利文件中,苹果表示,现代家庭影院系统通过在视频显示设备上显示视频信号,同时将相关音频信号传送到一个或多个音箱,让观众沉浸其中。 多个音频信号可以通过多个音箱,从观众周围的不同位置发出。而多个音箱之间使用了线缆传输信号。
 
  苹果表示,根据音箱的位置及其与音频源的距离,音箱线缆的布线对观众来说是一个挑战。将多声道音箱系统改装到现有的娱乐场所中也会产生困难。此外,苹果表示,随着音频信号包含越来越多的频道,每个频道对应观众周围的指定位置,音箱线路的布线变得更加“令人生畏”。这家科技巨头认为自己可以做得更好,手段是利用无线通信技术。
 
  苹果的专利描述了一种用于在家庭娱乐系统内传送音频、视频和/或控制信号的方法和系统。多个音频通道在无线发射机和无线接收机之间通信。
 
  苹果公司一直以来很重视不同苹果设备之间基于无线通信的协同使用,比如 AirPlay 可以可以把智能手机的视频画面投射到大屏幕上,AirDrop 则实现了文件在不同苹果设备之间的转移。
 
  在视频播放方面,苹果公司目前拥有 Apple TV 机顶盒,未来通过上述的无线通信的家庭影院音频系统,苹果可以把 HomePod 智能音箱、机顶盒整合起来,在消费者的客厅中构建一个高品质的家庭影院系统。
 
  需要指出的是,在全球智能音箱市场,苹果公司的 HomePod 价格过高,300 多美元的定价影响了竞争力,导致市场份额可怜。不过行业公认的是 HomePod 在音质在所有智能音箱中是最好的,很适合用来欣赏音乐或是家庭影院声音输出。
 
  影视“软硬合一”?
 
  苹果是否会整合机顶盒、音箱等业务,推出家庭影院系统,目前尚不得而知。不过在过去一年中,苹果已经大举踏入了影视娱乐市场。
 
  去年 11 月,苹果公司推出了网络视频服务,推出十多部原创影视作品,该公司还向所有购买苹果硬件设备的消费者赠送了视频会员,有数据显示,苹果视频已经获得了 3300 多万会员,跃居美国网络视频市场第三名。
 
  就在周三的股东大会上,苹果首席执行官库克也表示,苹果视频服务将以原创影视作品为主,而不是从外部获取老节目的版权。
 
  一直以来,苹果秉承着“软硬合一”的商业模式,更流畅、更人性化的体验成为苹果的一个重要卖点。因此在网络视频领域,苹果也有可能利用自家的硬件基础(机顶盒、智能音箱)提升消费者的观影效果。
 
  近些年,许多消费电子公司进入了电视机市场,从而掌握了视频播放的落地设备。据国外媒体报道,苹果多年前认真考虑过进入电视机市场,并且制作了一批样品,但是苹果最终放弃了电视机市场,原因是苹果认为无法提供超出现有水平一大截的用户体验。
 
  提振 HomePod
 
  目前 HomePod 的市场表现,有些让苹果公司尴尬。目前,亚马逊和谷歌公司推出了不同价位、种类丰富的智能音箱,价格从几十美元到几百美元不等。但是苹果仅有一种产品,350 美元的定价是对手的若干倍。
 
  根据科技市场研究企业“战略分析公司”的数据,HomePod 去年仅占全球智能音箱市场的 4.7%。苹果在 2019 年最后三个月出货 260 万台,高于一年前的 160 万台。相比之下,亚马逊仅在假日季就交付了数千万台支持 Alexa 的智能音箱,其全球智能音箱市场份额在 2019 年达到 26.2%。
 
  苹果第四季度在 HomePod 的销售增长主要是由大幅折扣推动的。在假日销售季节,苹果智能音箱的价格在零售商那里进一步降低。尽管如此,苹果公司还是仅仅获得第六名的市场排名,甚至落后于中国科技公司百度、阿里巴巴和小米。
 
  但是苹果希望改变这一切。为了对竞争对手的应用软件更加开放,并推动智能音箱的销售,苹果公司正准备允许第三方音乐服务从 HomePod 直接启动。外媒援引知情人士的话说,此举将让消费者在苹果智能音箱上更容易播放 Spotify 或 Pandora 等平台音乐。
 
  目前,第三方音乐服务可以从 iPhone 或 iPad 通过流媒体发送到 HomePod,但这需要更多步骤,这种缺陷打击了苹果音箱的销售。外媒称,苹果内部仍在考虑可能的变化。如果他们真的向前迈进,苹果可能会在今年秋季年推出 iOS 14 软件更新的同时做出调整。
 
  之前也有消息称,苹果将会借鉴对手的做法,推出低价版音箱,高频扬声器将从 HomePod 中的七个减少到两个,虽然音质降低,但是也降低了成本和售价。如果苹果推出一个更便宜的版本,并使其更容易在音箱上使用第三方音乐服务,这可能会刺激需求,推高销量。